15 setembro 2009

Recuo e desaparecimento das geleiras glaciares.

Em tempos históricos, as geleiras cresceram durante o período de cerca de 1550 a 1850 conhecido como a Pequena Idade do Gelo. Subsequentemente, até 1940, as geleiras ao redor do mundo recuaram porque o clima esquentou. A redução das geleiras diminuiu e foi revertida em muitos casos entre 1950 a 1980 com o ligeiro arrefecimento global.


Desde 1980, o recuo glacial está cada vez mais rápido e generalizado ameaçando a existência de muitas das geleiras do mundo. Este processo tem aumentado significativamente desde 1995. Excluindo as calotas polares e camadas de gelo do Ártico e da Antártida, a superfície total das geleiras em todo o mundo diminuiu 50% desde o final do século 19.

Atualmente, as taxas de recuo das geleiras e perdas de equilíbrio de massa têm vindo a aumentar nos Andes , Alpes, Pirineus, Himalaias, Montanhas Rochosas. A perda das geleiras, não só diretamente provoca deslizamentos de terra, inundações e transbordamento do lago glacial, mas também aumenta a variação anual dos fluxos de água nos rios.

A declínios no escoamento das geleiras no verão porque elas diminuem de tamanho, essa queda já é observável em várias regiões. Há retenção de água nas geleiras das montanhas nos anos de alta pluviosidade, uma vez que a cobertura de neve acumulada nas geleiras protege o gelo de derreter. No ano mais quente e seco, as geleiras compensam a menor quantidade de precipitação, com uma potência superior de degelo.

De particular importância são as geleiras glaciares do Hindu Kush e do Himalaia que compõem a principal fonte de água da estação seca de muitos dos grandes rios do Banco Central, Sul, Leste e Sudeste do continente asiático. O aumento do derretimento poderia causar maior fluxo por várias décadas, após o qual "algumas áreas das regiões mais populosas da Terra estão propensas a ficar sem água "com o esgotamento das fontes das geleiras.

O Platô tibetano têm a terceira maior cadeia de gelo do mundo. Lá as temperaturas estão a subir até quatro vezes mais rápido do que no resto da China e o recuo do gelo está a uma velocidade elevada em comparação com outras regiões do mundo. Segundo um relatório climático da ONU, as geleiras do Himalaia que são as fontes dos maiores rios da Ásia-Ganges, Indus, Brahmaputra, Yangtze, Mekong, Salween e amarelo poderia desaparecer até 2035 se continuar o ritmo de aumento das temperaturas. Cerca de 2,4 bilhões de pessoas vivem na bacia de drenagem dos rios do Himalaia. Índia, China, Paquistão, Bangladesh, Nepal e Mianmar podem sofrer inundações seguidas por secas nas próximas décadas. Só na Índia, o Ganges da água para beber e para a agricultura para mais de 500 milhões de pessoas. É de se reconhecer, entretanto, que um aumento sazonal no escoamento das geleiras do Himalaia levou a um aumento da produção agrícola no norte da Índia ao longo do século 20.

A redução dos glaciares das montanhas na América do Norte ocidental, na Ásia, nos Alpes, nos Pirinéus, Indonésia e África e em sub-regiões tropicais da América do Sul, foi usada para fornecer suporte para o aumento qualitativo nas temperaturas globais desde o final do século 19. Muitas geleiras estão sendo perdidas pelo aumento do derretimento aumentando ainda mais as preocupações sobre o futuro dos recursos hídricos locais nessas áreas glaciais.

Cerca de 99% do gelo estão nos grandes lençóis de gelo polar e subpolar da Antártida e da Groenlândia. Estas contínuam com 3 km ou mais de espessura, nas massas de terra polar e subpolar. Na Groenlândia o período desde o ano de 2000 provocou o recuo de várias geleiras que por muitos anos tinham sido estáveis. Três geleiras que têm sido pesquisadas, Helheim, Jakobshavn Isbræ e Kangerdlugssuaq Glaciares, conjuntamente provoram redução de mais de 16% do gelo da Groenlândia. Imagens de satélite e fotografias aéreas de 1950 a 1970 mostram que a frente da geleira tinha permanecido no mesmo local por décadas. Mas em 2001 ela começou a recuar rapidamente, recuando 7,2 km entre 2001 e 2005. Ela também acelerou, passando de 20 m / dia a 32 m / dia. Jakobshavn Isbræ no oeste da Groenlândia havia sido circular a velocidades de mais de 24 m / dia estável pelo menos desde 1950.

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