11 setembro 2010

Declínio dramático na população de anfibios é alerta para biodiversidade

A diminuição acelerada nas populações de anfibios, incluindo perda de populações inteiras, vem sendo observada desde os anos 1980 em todo o mundo. Essas quedas são vistas como uma das ameaças mais importantes para a biodiversidade global.

Varios fatores afetam a vida dos anfibios provocando essas perdas irreparavéis, incluindo doenças, destruição e modificação do habitat, exploração, poluição, utilização de pesticidas, espécies introduzidas e as  alterações climáticas. O aumento da radiação ultravioleta -B (UV- B) é considerado um fator agravante na situação. No entanto, muitas das causas do declínio dos anfíbios ainda são pouco compreendidas e o tema é amplamente investigado.

Cálculos baseados em taxas de extinção sugerem que a atual taxa de extinção dos anfíbios pode ser 211 vezes maior que a taxa de extinção natural.  Em 2004, foram publicados os resultados da primeira avaliação mundial das populações de anfíbios. Descobriu se que 32 % das espécies estão globalmente ameaçadas, pelo menos, 43% estavam vivenciando alguma forma de diminuição  da população e que entre 9 e 122 espécies foram extintas desde 1980.

A partir de 2010, A IUCN Red List, publicou a lista de 486 espécies de anfíbios como "Criticamente em Perigo" de extinção.

Embora as atividades humanas estejam causando uma perda de grande parte da biodiversidade do mundo, os anfíbios parecem estar sofrendo efeitos muito maiores do que outras espécies. Como os anfíbios têm, geralmente, duas fases do ciclo de vida composta por um ciclo aquático na fase larval e terrestre na fase adulta, eles são sensíveis aos efeitos tanto do ambiente terrestre quanto do aquático.

Os biólogos chegaram a um consenso de que o declínio nas populações de anfíbios são uma ameaça real e grave para a biodiversidade. Este consenso surgiu com um aumento no número de estudos que monitoraram populações de anfíbios , observação direta de mortalidade em massa em locais que não tinha causa aparente, e uma consciêntização de que o declínio nas populações de anfíbios é verdadeiramente global na natureza.

Numerosas possíveis explicações para a perda dos anfíbios têm sido propostas. Muitas das causas do declínio dos anfíbios são bem compreendidas e parecem afetar a outros grupos de organismos como a modificação e fragmentação do habitat , introdução de predadores ou competidores, a introdução de espécies, poluição, uso de agrotóxicos.

No entanto, muitas das perdas de populações de anfíbios ou extinções ocorreram em habitats naturais, onde os efeitos acima não são passíveis de ocorrer. As causas destes declínios são complexas, mas muitos podem ser atribuídos a doenças emergentes, as alterações climáticas , o aumento da radiação ultravioleta -B, ou transmissão a longa distância de contaminantes químicos pelo vento.

A iluminação artificial tem sido sugerida como uma outra causa potencial porque os insetos são atraídos por luzes tornando-os mais escassos entre os habitats dos anfíbios. Um novo fungo aquático ameaça levar muitas das espécies a  extinção, de acordo com um artigo da microbiologia hoje. o fungo , Batrachochytrium dendrobatidis ( BD ), está associado com as ondas de extinções de anfíbios na América Central e no nordeste da Austrália na década de 1990.

Em 16 de fevereiro de 2007 , cientistas de todo o mundo reuniram-se em Atlanta na Georgia para formar um grupo chamado A Arca dos Anfíbios para ajudar a salvar mais de 6.000 espécies de anfíbios da extinção tomando como ponto de partida programas de reprodução em cativeiro.

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