07 junho 2009

Os riscos de uma nova extinção em massa.

Houve, pelo menos, cinco extinções em massa na história de vida na terra e quatro nos últimos 3,5 bilhões de anos em que muitas espécies desapareceram em um período relativamente curto de tempo geológico.

O mais recente destes, o evento de extinção Cretáceo-Terciária 65 milhões de anos atrás, no final do período Cretáceo é mais conhecido por ter dizimado os dinossauros, entre muitas outras espécies.

De acordo com um levantamento de 400 biólogos, em 1998, conduzido pelo Museu Americano de História Natural de Nova York , quase 70 por cento acreditam que elas ocorreram nas fases iniciais do desenvolvimento do homem, conhecido como o evento Holoceno de extinção.

Nesse inquérito, a mesma percentagem concordou com a previsão de que até 20 por cento de todas as populações possam se tornar extintas dentro de 30 anos, até 2028. Se as atuais taxas de destruição humana da biosfera continuar, metade de todas as espécies de vida na Terra será extinta em 100 anos. A taxa de extinção das espécies no presente é mais signifcativa, estimado em 100 a 1000 vezes, que a média das taxas de extinção na escala do tempo do planeta Terra.

Em 1800, quando a extinção foi descrito pela primeira vez, a idéia de extinção foi ameaçadora para aqueles que pregavam uma crença na Grande Cadeia do Ser, uma posição teológica que não permitia a "falta de ligações". A possibilidade de extinção não foi amplamente aceita antes de 1800.

O consagrado naturalista Carl Linnaeus, poderia "dificilmente discutir" a ideia de que os seres humanos podem provocar a extinção de uma espécie. Quando partes do mundo não foram cuidadosamente examinadas e cartografadas, os cientistas não poderiam excluir que os animais encontrados apenas no registro fóssil, não foram simplesmente "escondidos" nas inexploradas regiões da Terra.

As observações de Cuvier de ossos fósseis convenceu-o de que não são originários de animais existentes. Esta descoberta foi fundamental para a propagação do uniformitarianismo e levar ao primeiro livro para divulgar a idéia de evolução, embora Cuvier se opõe fortemente a evolução das teorias avançadas de Lamarck e outros.

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